明朝

大明
1368年-1644年
永乐年间的明朝(简).png
 橙色部份為《中国历史地图集》中描绘的明朝最大疆域(永樂時期)
京城 
• 1368-1421
應天府(後為陪都,今南京)
• 1421-1424
順天府(稱行在、後為京師,今北京)
• 1424-1441
应天府[註 1]
• 1441-1644
順天府
国君姓氏
君主16
• 1368-1398
太祖朱元璋(开国)
• 1627-1644
思宗朱由檢(亡国)
语言近代汉语
常用语近代汉语
人口 
• 约1393年
65,000,000人
• 约1403年
66,598,337人[參 1]
兴衰
• 1368年1月23日
朱元璋於应天府登基,大明建立
• 1644年4月25日
李自成攻佔北京,思宗自缢,大明灭亡
面积6,500,000平方公里[參 2](约1450年)
宗教儒教佛教道教伊斯兰教天主教中国民间信仰
通币大明宝钞方孔钱
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南明
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|
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前202
|
220
前202–8
8–23
玄漢 23–25
25–220
220–280220–265221–263229–280
265-420 265–316
317–420304–439
420
|
589
420–479386–534
479–502
502–557
后梁
555–587
535–557534–550
557-589557–581550–577
581–619
618–907
武周 690–705
907–979916–1125
西辽
1124-1218
定难军
881–982

1038-1227
960
|
1279
960–1127
1127–12791115-1234
大蒙古國 1206–1271
1271–1368
北元 1368–1388
1368–1644
南明 1644–1662
後金 1616–1636
1636–1912
大陸時期 1912–1949
1949至今臺灣時期 1949至今
China dragon.svg 中国历史年表

明朝(1368年1月23日-1644年4月25日[註 2])是中國歷史上最後一個由漢人建立的大一统王朝,歷經十二世、十六位皇帝,國祚二百七十六年[參 4]

元末年间政治腐败,天灾不断,民不聊生,爆发农民起义,朱元璋加入红巾军中乘势崛起,1364年朱元璋称吴王,建立西吴[參 5]。1368年,在扫灭陈友谅張士誠方国珍等群雄勢力后,于当年农历正月初四日朱元璋登基称帝,国号大明[參 6],并定都應天府(今南京市),其轄區稱為京師,由因皇室,因此又稱朱明。後以「驅逐胡虜,恢復中華[參 7]為號召北伐中原[參 8][參 9],结束蒙元在中国的统治,丢失四百年的燕云十六州也被收回[參 10],最終消滅張士誠方國珍等各地勢力,统一天下。明初天下大定,经过朱元璋的休养生息,社会经济得以恢复和发展,国力迅速恢复,史称洪武之治。朱元璋去世后,其孙朱允炆即位,但是在靖难之役中败于驻守燕京的朱元璋第四子朱棣。朱棣登基后遷都順天府(今北京市),北平布政司升為京師,原京師改稱南京[參 3]。至成祖朱棣时期,开疆拓土,又派遣鄭和七下西洋,国势达到顶峰,史称永乐盛世。其後的仁宗宣宗时期仍然处于兴盛时期,史称仁宣之治[參 11]英宗代宗時期,遭遇土木之变,国力中衰,经于谦等人抗敌,最终解除国家危机。宪宗孝宗相继与民休息,孝宗力行节俭,减免税赋,百姓安居乐业,史称弘治中兴[參 12]武宗时期还爆发了南巡之争寧王之亂世宗即位后,引发大礼议之争,清除宦官和权臣势力后总揽朝纲,实现嘉靖中兴,并于屯门海战西草湾之战中击退葡萄牙殖民侵略,任用胡宗宪俞大猷等将领平定东南沿海倭患。世宗驾崩后经过隆庆新政国力得到恢复,神宗前期任用张居正,推行万历新政,国家收入大增,商品经济空前繁荣、科学巨匠迭出、社会风尚呈现出活泼开放的新鲜气息,史称万历中兴[參 13]。后经过万历三大征平定内忧外患,粉碎丰臣秀吉攻占朝鮮进而入明的計劃,然而因為国本之争,皇帝逐渐疏于朝政,史稱萬曆怠政,同时东林党争也带来了晚明的政治混乱。萬曆一朝成為明朝由盛轉衰的轉折期[參 14]光宗继位不久因红丸案暴毙,熹宗继承大统改元天启,天启年间魏忠贤阉党祸乱朝纲,至明思宗即位後铲除阉党。然而因東林黨治國導致政治腐败以及连年天灾[註 3][註 4],导致国力衰退,最终爆发大规模民变。1644年3月18日(舊曆二月初十),李自成所建立的大順军攻破北京,思宗自缢於煤山,明朝灭亡。隨後吴三桂倒戈相向,满清入主中原。明朝宗室立江南地区建立南明诸政权,被清朝統治者以「为君父报仇」为名各个歼灭,又击败各地农民军,直到1683年清朝攻占奉大明正朔的明郑台湾方止[參 17]

明代的核心領土囊括汉地[註 5],东北到外興安嶺黑龍江流域[參 20],後縮為遼河流域;初年北達戈壁沙漠一帶,後改為今長城;西北至新疆哈密,後改為嘉峪關;西南临孟加拉湾[註 6],后折回约今云南境;曾經在今中国东北新疆東部及西藏等地設有羈縻機構[參 22]。不過,明朝是否實際統治了西藏國際上存在一定的爭議[註 7]明成祖時期曾短暫征服統治安南[參 23],永乐二十二年(1424年),明朝国土面积达到极盛,在东南亚设置旧港宣慰司[註 8]等行政机构,加强对东南洋一带的管理[參 24][參 25]

明代商品经济繁荣,出现商业集镇,而手工业及文化艺术呈现世俗化趋势[參 26]。根據《明实录》所载的人口峰值于成化十五年(1479年)达七千余万人[參 27],不过许多学者考虑到当时存在大量隐匿户口,故认为明朝人口峰值实际上逾亿[參 28],还有学者认为晚明人口峰值接近2亿[註 9]。这一时期,其GDP总量所占的世界比例在中国古代史上也是最高的,1600年明朝GDP总量为960亿美元,占世界经济总量的29.2%,晚明中国人均GDP在600美元[註 10]

明朝政治中央废除丞相六部直接对皇帝負責,後来设置内阁;地方上由承宣布政使司提刑按察使司都指挥使司分掌权力,加强地方管理。仁宗、宣宗之后,文官治国的思想逐渐浓厚,行政权向内阁和六部转移。同时还设有都察院等监察机构,為加強對全國臣民的監視,明太祖設立特務機構錦衣衛,明成祖設立東廠明憲宗再設西廠(後取消),明武宗又設內廠(後取消),合稱「廠衛」。但到了后期出现了皇帝怠政,宦官行使大權的陋習[參 3],但决策权始终集中在皇帝手里,不是全由皇帝独断独行。有许多事还必须经过经廷推、廷议、廷鞫的,同时还有能将原旨退还的给事中[參 34],另到了明代中晚期文官集團的集體意見足以與皇帝抗衡,在遇到事情決斷兩相僵持不下時,也容易產生一種類似於「憲法危機」的情況,因此「名義上他是天子,實際上他受制於廷臣。」[參 35]。但明朝皇權受制於廷臣主要是基於道德上而非法理上,因為明朝當時風氣普遍注重名節,受儒家教育的皇帝往往要避免受到「昏君」之名。皇帝隨時可以任意動用皇權,例如明世宗大禮議」事件最後以廷杖朝臣多人的方式結束[參 36]

有学者认为明代是继之后的黄金时期[參 37]。清代張廷玉等修的官修《明史》评价明朝为「治隆唐宋」[註 11]、「遠邁漢唐」[參 38]

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