恐龙

恐龍
化石时期:231.4–0Ma 三疊紀晚期–現今
(包含鳥類
Various dinosaurs2.png
恐龙骨架组图,由左上顺时针:小盗龙迷惑龙剑龙三角龙埃德蒙顿龙加斯顿龙
科学分类 编辑
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:爬行纲 Reptilia
亚纲:双孔亚纲 Diapsida
演化支:新双弓类 Neodiapsida
演化支:蜥类 Sauria
下纲:主龙形下纲 Archosauromorpha
演化支:主龙类 Archosauria
演化支:鸟跖类 Avemetatarsalia
演化支:鸟颈类主龙 Ornithodira
演化支:恐龙形态类 Dinosauromorpha
演化支:恐龙形类 Dinosauriformes
演化支:恐龙总目 Dinosauria
Owen, 1842
簡略版的恐龍演化樹

恐龙恐龍總目學名Dinosauria)的通称,包括了已灭绝的非鳥型恐龙英语:Non-avian dinosaurs,又稱非鳥恐龍)及现生的鸟类,是出現於中生代多樣化優勢陸棲脊椎動物,曾支配全球陸地生态系统超過1亿6千万年之久。恐龙最早出现在2亿3千万年前的三疊紀,大部份於约6千5百万年前的白垩纪晚期所发生的白垩纪末滅絕事件絕滅,僅有倖存「鸟型恐龙」(英语:Avian dinosaurs),即现今的鳥类存活下来[1][2]

自从19世纪的工业革命早期,第一批恐龙化石被科學方法鑑定後,重建的恐龙骨架因为其体型极其巨大或小巧、构造奇妙,已成為全球各地博物馆的主要展覽品,這古代生物開始為世人所知。在20世紀前半期,随着电影工业在美国兴起,大眾媒體都視恐龍為行動緩慢、慵懶的冷血動物。但是1970年代開始的恐龍文藝復興,提出恐龍也許是群活躍的溫血動物,並可能有社會行為。近期發現的眾多恐龍與鳥類之間關係的證據,支持了恐龍溫血動物的假設。恐龙已是大眾文化的一部分,无论儿童或者成年人均对恐龙有很高的兴致。恐龙往往是热门书籍與电影的题材,如:《侏罗纪公园》系列电影,各类媒体也常報導恐龙的科学研究進展與新發現。

1861年,考古学家發現的身为鸟类的始祖鳥化石、却與身为恐龙的美頜龍化石極度相似,差別只在於始祖鳥化石有著羽毛痕跡,這顯示恐龍與鳥類可能是近親。1970年代以來,許多研究指出现代鸟类極可能是蜥臀目兽脚亚目虚骨龙类近鳥型恐龙的直系後代[3][4]。1990年代中後期,古生物學家開始在中國發現大量的化石證據,中華龍鳥尾羽龍北票龍等有直接羽毛證據的有羽毛恐龍相繼被發現,為恐龍與鳥類間的演化關係提供了愈漸明確的線索,而如學界普遍都視鳥類為恐龙的直系后代[5],而甚至有少數科學家主張牠們應該分類於同一之內[6];於此同時,因为孔子鸟等鸟类和恐龙的中间物种也相继被发现、填补了原本化石材料上的空白,更加确定了鸟类和恐龙之间的演化关系,导致鸟类从“恐龙的后代”進一步被認定为“唯一幸存发展至今的恐龙支系”。

許多史前爬行動物常被一般大眾非正式地認定是恐龙,例如:翼龍魚龍蛇頸龍滄龍盤龍類異齒龍基龍)等,但从嚴謹的科学角度来看这些都不是恐龍,反倒是孔雀才是真正的是恐龍。翼龍和恐龍是這幾個物種裡面關係最近的近親,都屬於鳥頸類;恐龍和翼龍是鱷魚、蛇頸龍的遠親,鱷魚所屬的鱷目、和蛇頸龍所屬的鰭龍超目,和恐龍翼龍所屬的鳥頸類同屬於主龍類;恐龍、翼龍、鱷魚、蛇頸龍所屬的主龍類和滄龍是關係較遠的物種,他們和滄龍所屬的有鱗目同屬蜥類;最後,恐龍、翼龍、鱷魚、蛇頸龍、滄龍他們和魚龍是關係很遠的物種,唯一的聯繫是都屬於蜥形綱的一分子。