信号 (信息论)

通讯系统信号处理或者电子工程等技术领域中,信号是“传递有关一些现象的行为或属性的信息的函数。”[1] 在现实世界中,任何随时间或者空间变化的量(如影像)都是潜在的信号,它们可能会提供一个物理系统的状态信息,或在不同观察者之间传达消息等。《IEEE信号处理汇刊》阐述“信号”一词如下:[2]

术语“信号”包括音频、视频、语音、图像、通信、地球物理、声纳、雷达、医疗和音乐信号等。

信号的其他例子如传递温度信息的热电偶输出,传递酸度信息的pH计输出。[1] 一般来说,信号通常由传感器提供,而且通常用换能器将能量从原始形式转换为其他形式。例如,麦克风的声学信号转换为电压波形,而一个扬声器做相反的事情。[1]